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FirefoxをGoogleが吸収?

Firefoxの開発責任者(lead engineer)であるBen Goodger氏がGoogleに転職したことが話題になっている

この事実は、Goodger氏のブログ「Inside Firefox」の1月24日付エントリーで次のように明かされた。

As of January 10, 2005, my source of income changed from The Mozilla Foundation to Google, Inc. of Mountain View, California. My role with Firefox and the Mozilla project will remain largely unchanged, I will continue doing much the same work as I have described above - with the new goal of successful 1.1, 1.5 and 2.0 releases. I remain devoted full-time to the advancement of Firefox, the Mozilla platform and web browsing in general. I'm sure you have many questions. While I will be spending more time at Google, I will work out of the Mozilla Foundation offices regularly as the need arises. For all questions regarding Google, I ask that you contact Google directly, rather than myself.

(2005年1月10日付で、私の所得の源泉がMozilla Foundationからカリフォルニア州のマウンテンビューにあるGoogleに変わった。FirefoxとMozillaプロジェクトでの私の役割はほとんど変わらないし、[Firefox 1.1、1.5、2.0のリリースという新たな目標をもって]これまでと同じ仕事に尽力しつづけるつもりである。私は Firefox、Mozillaのプラットフォーム、Webブラウジング一般の発展にフルタイムで従事する。あなたがたくさんの疑問を抱いているのはわかっている。私はこれまで以上の時間をGoogleで過ごすことになるが、必要に応じてMozilla Foundationのオフィスで定期的に働くつもりである。Googleに関する質問は、私ではなくGoogleに直接聞いてほしい。)

この文章から歯切れの悪さを感じるのは私だけではないだろう。少なくともGoogleに転職した以上、これまでと同じようにMozilla Foundationに時間を割くのは難しいのは明らかだ。

これは事実上の引き抜き(headhunting)であり、さらに言えばGoogleはFirefox(とMozilla自体)の買収を考えているのではないだろうか。Googleの独自ブラウザ開発は以前から噂されており、Goodger氏の引き抜きでより真実味を帯びたわけだが、それよりもブランド価値が急速に上がっているFirefoxを今のうちに取り込んでしまおうと考えるのは、GoogleがIPOで資金がだぶついている事情ともマッチする。

Firefox 1.0のダウンロードが2,000万件を突破しているなかで、OSAF のMitchell Baker氏がMozillaにフルタイムで戻ってくるのは、今の勢いをキープすべくGoodger氏が抜けた穴を埋めるためだろうと愚考する。

ある意味ではGoogleに対するMozillaの密かな抵抗と読めなくもないが、近い将来のシナリオとして、Googleの独自ブラウザにFirefoxが位置づけられることは大いに考えられる。

追記 (2005-01-28)

CNET Japan「Firefox開発者、またグーグルへ--真実味を増す独自ブラウザの噂」とのこと。

Googleに移籍したのはMozillaの開発スタッフのひとりDarin Fisher氏。1月25日に自身のブログで明かした

Posted on 2005-01-25T23:23+09:00 | Category: Webトレンド

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